ilovechocolates!

Recently discovered in a netflix programme that chocolates are actually fermented!

i love chocolates but that was something that was totally new.

was out today and found some really boutique looking brands with amazing ingredients!

just looking at them n pondering over the choice of pairing made my day. what with pink pepper and a certain wild voatsiperifery pepper!

there’s this Piura Porcelana that comes from a small valley in northern peru that is very precious! Nearly extinct but has since been replanted. And so it goes, that buying this chocolate contributes to the growing of this original and unique bean 🙂

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小批生产的美丽与哀愁

冷榨果汁这几年充斥市场,让人眼花缭乱,但郑薇俐(28岁)去年4月毅然放下管理顾问的身份,创办的A Juicery,以玻璃瓶装的本区域蔬果汁为卖点。
她说:“让果汁也有丰富地域色彩,采用本区域食材,依照我们的饮食文化传统鲜榨果汁,这就是我们独特的地方,比如小白菜、菜心、番薯叶、芥兰、西洋菜、莲藕、马蹄、芦荟和本区域的日本红薯。水果方面,有凤梨、椰子、西瓜、龙眼、橘子,甚至是加入坚果奶中的甜味剂也是来自印尼的椰糖。”
她的一番介绍,让人觉得小批生产好浪漫。

浪漫的是生产背后的用心和坚持,浪漫的里头的个人主意,浪漫的还是味道。

就拿本地香茶品牌A.muse Projects来说,品牌有一系列酒精启发的香茶,是前银行职员潘安琪儿(28岁)的得意作品,雷司令(Riesling)就是其中之一,它以白茶为基础,混入柠檬草、杏果、柠檬、香桃木、百合花瓣、茉莉花瓣及天然香料。喝起来味道是雷司令,但潘安琪儿说,真的不是:“这更多的是逆向思维,很多人饮酒时,会谈到葡萄酒里的果味和花香,我由此着手,寻找出凑在一块能积出雷司令味道的食材,包进茶包里。”

×手工和新鲜的坚持

一般小批生产的品牌的产品不多。以La Luce(意大利语即“光”)来说,品专注生产香蒜香草酱,烤宽面条、提拉米苏和罗勒香蒜酱,目前这些产品都在The Gourmet Food Co (18 North Canal Rd) 销售。

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烤宽面条是最受欢迎的产品之一,制作上需要4-5个小时,主要的时间用在制作酱料上面。剁碎的牛肉、各种香菜、番茄,用慢火煮,过程中需要不断翻搅才不会烧焦。现在有许多新食谱采用番茄膏可以缩短烹调时间,但味道上会不一样。

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创办人冯雅雷(63岁)表示:“如同许多传统家庭食谱,我们的产品几乎都是从零开始做起的小批生产,好吃的东西没有秘诀,只需要你投入充裕时间和心思,味道自然会和商业烹饪手法不同。”

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欧亚电视制作人Janine Campbell(35岁)周休二日的时候,都到亚历山大路的商业厨房赶工,制作各种坚果酱如海盐杏仁酱、蜂蜜与海盐杏仁酱、黑巧克力榛果酱。本月,她推出崭新的枫糖山核桃酱。她说:“最畅销的口味是蜂蜜与海盐杏仁酱。食材包括杏仁、天然蜂蜜、橄榄油和海盐,甜咸适中,美味无比。食谱都是我的,坚果酱也是我自己做的,每一次都是接获订单之后才着手进行,每一次都是少量产。”

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她和The Edible Company的李淑玲(前纪录片编辑/35岁)共用厨房。李淑玲的父亲9年前心脏病发,让做女儿的她立即醒来,开始盯紧买回来的食品。因为专心研究,发现买回来的“有那么多垃圾”。她认为唯一能够解救自己的方式,就是自己制作食品。她制作的燕麦均不使用乳制品、鸡蛋,无人工香料、无防腐剂也无精甜味剂。目前有4种口味,杏仁蔓越莓、蜂蜜坚果、可可洛神、椰子与椰糖。

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×传递美丽信息

像是这样徘徊在主流之外,与大品牌抗衡的故事还有很多。记者采访的小批生产商年龄介于26-40岁,因不满现状,想改变想输出一个信息,借由自己构思的产品出发。
蔡维晋(40岁)的Popaganda冰棒就是一例,他要卖的不只是诚实的味道,他也想把一套逻辑和想法输出去。

“冰淇淋到处都是,但我想让大家重新看待这种大家都很熟悉的食品。我们的冰棒采用新鲜的水果制作,从来不用包装水果泥。冰棒不用水,除了当季果肉及果汁,就只有龙舌兰花蜜,我们不允许自己在冰棒里使用防腐剂和稳定剂,里头不用许多现代人敏感的乳制品,也去除过敏原如坚果、鸡蛋、豆类,更不用精制糖。我一直以来想做出一支让人快乐也让人健康的冰棒,与此同时提醒大家,一定要再看看你放进嘴里的东西。”

他曾驰骋广告业,接触许多不同品牌,但工作的性质让他无法直接参与一个品牌的内涵和精神。2010年他开始投入冰棒制作,2年后辞去全职工作,全心投入制作冰棒。现在,蔡维晋每天和3名员工在勿洛北的厨房拨果壳,去皮去种子,然后动手制作冰棒,一天下来,200到500支,口味从椰子、荔枝、粉红色番石榴、百香果到阿萨伊浆果。冰冷中让人尝到手心的温暖。

就拿百香果来说,切开之后必须分开果汁、果肉与种子,把果汁、果肉及龙舌兰花蜜混合至滑口的程度之后,再添入种子。又如荔枝,必须以人手一颗颗拨开去皮去籽,再动手制成冰棒。Popaganda的冰棒只有两种售价,分别是$4或$5,在一些咖啡座、商店及网站出售,也出现在美食市集如PasarBella。

蔡维晋说,手工的回潮这股力量越来越大,这和越来越多人关心食材出处有关。

但究竟是多少,才算是小批生产?对此蔡维晋说,“小批生产”的重点是,用心生产的坚持和方式,这和量完全是没有关系的。

创办果酱品牌GSH Conserves的颜顺福(32岁)双手赞成,他制作的每一批果酱大约只有10公升,他指:“对比商业大规模机械化操作,小批生产的作业坚持非重机器手工处理,没有几千公升的量,在意的是手心的温度,细致的手感。果酱一般是进口的,但GSH Conserves采用靠近新加坡的区域食材在本地制作果酱,这就是我想让大家看到的事,让大家看到我们可以自己进行制作。”

目前他在乌美中央厨房有果酱制作小组4人(包括他自己),推出的口味都是市面上少见的,如柠檬芒果、荔枝火龙果、五香南瓜、甜辣椒,遇上对的时节,还有柑橘果酱和山竹这样的时令美味。他的果酱只采用糖和青柠汁、不用任何防腐剂,因此建议只在冰箱储存一个月。

×对本地制作的意识提高

颜顺福透露,这一年半来,因海内外媒体的推介让品牌的知名度倍增,本地人对本地生产商的意识提高了,对‘新加坡制作’的态度也更正面。

前广告经理毛诗琪(26岁)、也是本地第一个天然苏打水品牌Citizen Pop创办人认为,2014年对小批生产商来说是美丽的一年:“我们看到了许多的努力都意在提高对本地生产商的认识,比如各种活动主办商还有不同的平台如Makers of Singapore, The Local People markets, Tyrwhitte General Co, Crateful为本地小批生产商提供了非常良好的环境。
慢慢的,有越来越多人认识到小批生产后面的用心和执着,以及产品包含的新鲜感和质量,本地手工产品不再比外来的卑微,也有越来越多影响者(influencers)愿意和这些本地产品挂上钩,借此建立自己的身份。”

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市面上买到的苏打水在各种浓缩液体上纳入碳酸,但毛诗琪的Citizen Pop本地制造苏打水,以鲜果为基础,手洗鲜榨出的果汁过滤之后再与其他材料如药草及香料进行调配,最后再加入碳酸瓶装,饮料中减少可白糖的使用,也没有人工香料和防腐剂。为了试探大众对天然苏打水的反应,她举办Pop Up销售活动,一直到一年之后才真正出发,开始零售她的苏打水。
她说,小批生产背后的思路,以及品质就是她继续拼搏的原因。
“还有一点非常奇妙,那就是每一批的不同,这又是因为材料不同而产生的,你会知道这不是大规模操作中产品加上化学元素而变得一致的结果。小批生产也是‘慢活’(Slow Movement)的一部分,鼓励人花时间去欣赏东西从原材料到成品的转化过程。”

为了降低成本、维护效率,毛诗琪仅专注生产2个瓶装口味——苹果生姜及柠檬百里香。

×挑战一箩筐

小批生产人没有雄厚的资本或后盾,为了避免实际店铺的运作费,把资源投入生产,许多小批生产商都在商业厨房里进行生产,并选择采用网上销售的平台。

毛诗琪在友诺士的厨房有三人在制作苏打水,每周出产的苏打水大约300瓶。她表示,碰到的最大挑战就是高成本。
“与庞大的工厂有别,他们用能力直接到源头购买材料,借此减低成本,把节省传到消费者那儿去。我们的小批作业需要我们以小量购入食材,这大大影响到我们的价格。”

为了保持产品新鲜,受访的小批生产商表示仅在接获订单之后再着手制作食品,但也因此,碰到比较大的订单时,往往也有赶不出货,因而得拒绝订单的问题。

资源方面的挑战之外,小批生产商要面对的挑战还有很多。A.muse Projects的潘安琪儿指出,怎么在现有市场突出品牌,建立消费者对品牌的认识是一大挑战:“我们需要走到人多的地方,比如大型商场,但大商场要求的利润率太高了,超出我能应付的范围。有些酒店和知名咖啡座,他们会对我们心生怀疑,因为我的品牌不够知名度。作为小批生产商,我们也花很多时间担心,担心食材不够应付需求,担心包装不够美等。”

  
A Juicery创业之初,郑薇俐发现市面上的冷榨果汁千篇
一律,不断在复制来自西方的果汁食谱,采用飞自远方的食材。“在当地,这些食材价格相当便宜,但在我们这里其实很昂贵。其实我们这个区域也有许多丰富的
物产,既然如此,为什么还要千里迢迢把外地、西方食材运过来?”
在没有任何食谱可以依据的挑战下,郑薇俐逐一以不同本区域蔬果实验。她说:“另一项挑战就是
,很多人看轻了本区域蔬菜,因为这里的蔬菜没有贴上超级食品(superfood)的标签,但事实的
真相是,区域食材更新鲜,也有很好的营养价值。我们卖的虽然是果汁,但实际上也在向消费者
输出支持本区域食材的概念,提升大家对本区域食材的认识和认同感,这些都是更贴近我们的饮
食传统的食材。”

Popaganda的蔡维晋则说,如同许多其他生意,人手是一大难题。
“我们的队伍有4个人,我自己本身参与冰棒的制作,也是送货员。另一点,新加坡的市场有限,租金太高,作为小批生产商,从供应商买食材的时候,已经要应付一定的价格,忙了一阵,最后浸孺口袋的也许只是冰棒售价的20%。”

颜顺福则认为,扩大生产的工艺是难题,怎么在同时仍然保持手工果酱的水准是挑战,这也是他下来要应付的。

尽管是困难重重,但上述小批生产商还是乐此不疲。郑薇俐认为,小批生产出来的食物有一种特殊的亲密感,这是大量生产无法取得的,以她自己的话说
:“这就是人手的魅力,机器总是做不到。人手的温度里有手工的坚持和骄傲,这也是美食的基础
所在。”

相信对许多人而言,小批生产也是创意的出口,所以特别让人珍惜。蔡维晋概括地相当好:“食物对我来说是很个人的东西,很亲密,但这么亲密的东西可以拿出来和陌生人分享,感动他人,让他人快乐,这一点构成我很大的推动力,也让我很有满足感。比如收到许多家长开心的分享,说孩子终于可以吃到冰淇淋,又不必担心敏感。我一直想做一份属于自己的产品,我相信的产品,过程中,如果能带给别人快乐,又有能力帮助社会上有需要的人,还可以讨一分生活,这真的是一件值得追求的事。”